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Il clima impazzito provoca negli Usa danni per miliardi di dollari

I disastri da miliardi di dollari stanno interessando tutti gli Stati Uniti e il fenomeno dei cambiamenti del clima è spesso correlato

Negli USA il clima estremo ha provocato danni per miliardi di dollari e la tendenza in futuro è destinata a aumentare

Le ondate di acqua piovana attraversarono le strade di Boston(1) lo scorso mese di marzo. Quasi 19.000 strutture sono state distrutte(2) a Camp Fire, che è diventato il più grande incendio mai visto in California pochi mesi dopo il record precedente. Gli uragani Florence e Michael hanno allagato fattorie e case.(3) (4) È stato un altro anno di devastanti eventi meteorologici estremi e il numero di questi costosi eventi sta aumentando solo con i cambiamenti climatici.

NOAA NCEI ha segnalato 11 disastri meteorologici e climatici con oltre 1 miliardo di dollari di danni fino a settembre (report trimestralmente). Quando i numeri finali del 2018 saranno pubblicati entro la fine di gennaio 2019, l'uragano Michael sarà aggiunto come il 12° e gli altri eventi potrebbero superare la soglia dei miliardi di dollari di danni.

Gli incendi individuali di novembre non verranno conteggiati separatamente. L'analista principale della NOAA, Adam Smith, spiega: “la nostra analisi tratta gli eventi di incendi e siccità negli Stati Uniti da miliardi di dollari come eventi stagionali su scala regionale non come molteplici eventi isolati. Pertanto, l'analisi western wildfire di quest'anno sarà nuovamente trattata come un unico evento. Gli incendi dello scorso anno hanno triplicato il precedente record di costi e il totale di quest'anno potrebbe raggiungere il nuovo record di 18 miliardi di dollari.”

I disastri da miliardi di dollari stanno interessando tutto il paese e il fenomeno dei cambiamenti climatici è spesso correlato. Con la creazione di condizioni calde e secche in Occidente, i cambiamenti climatici causati dall'uomo hanno raddoppiato gli incendi boschivi dal 1984.(6) Gli oceani più caldi stanno alimentando la rapida intensificazione degli uragani,(7) mentre un'atmosfera più calda e umida intensifica le precipitazioni.(8) Un'atmosfera più calda potrebbe anche rafforzare i forti temporali nelle pianure e nel Midwest, anche se le connessioni tra le traiettorie dei venti e i cambiamenti climatici sono ancora in corso di ricerca.(9)

Il surriscaldamento causerà la femminilizzazione delle tartarughe verdi

Il sesso delle tartarughe appena nate è determinato dalla temperatura, e attualmente circa il 52 per cento delle tartarughe verdi da cova sono femmine

Fino al 93 per cento dei piccoli di tartarughe verdi potrebbe essere di sesso femminile entro il 2100, poiché i cambiamenti climatici causano la “femminilizzazione” della specie.

Il sesso delle tartarughe appena nate è determinato dalla temperatura e attualmente circa il 52% delle tartarughe verdi da cova - una delle sette specie di tartarughe marine - sono femmine.

Uno studio dell'Università di Exeter e del Centro per le Scienze Marine ed Ambientali(1) (Portogallo) suggerisce che nelle temperature più calde, previste dalle stime dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), il 76-93% dei nascituri di tartaruga verde sarà di sesso femminile. Le cifre stimate si riferiscono alla ricerca fatta in Guinea-Bissau e in Africa occidentale, ma i ricercatori si aspettano un quadro simile a livello globale.

Secondo gli studiosi l'incremento della proporzione porterebbe inizialmente a un numero maggiore di nidificazioni di femmine con un conseguente aumento della popolazione per poi arrivare a un repentino declino poiché le temperature di incubazione raggiungerebbero livelli considerati letali. Inoltre, l'innalzamento del livello del mare sommergerà il 33-43% delle attuali aree di nidificazione utilizzate dalle tartarughe verdi sulle spiagge in cui è stato effettuato lo studio.

la dottoressa Rita Patricio,(2) del Center for Ecology and Conservation dell'Università di Exeter's Penryn Campus in Cornovaglia, (Centre for Ecology and Conservation in Cornwall)(3) spiega: “le tartarughe verdi dovranno affrontare seri problemi in futuro a causa della perdita di habitat e dell'aumento delle temperature. I nostri risultati suggeriscono che la popolazione nidificante delle tartarughe verdi dell'Arcipelago di Bijagós, in Guinea-Bissau, farà fronte agli effetti del cambiamento climatico fino al 2100.

Le nanofibrille di collagene nei tessuti dei mammiferi si rafforzano con l'esercizio

Le fibrille di collagene nei tessuti dei mammiferi possono diventare più forti e più dure quando vengono ripetutamente allungate e lasciate riposare

Il collagene è il componente fondamentale di muscoli, tessuti, tendini e legamenti nei mammiferi. È anche ampiamente usato nella chirurgia ricostruttiva e cosmetica.

Sebbene gli scienziati abbiano una buona conoscenza di come comportarsi nell'ambito tessutale, alcune proprietà meccaniche chiave del collagene su scala nanometrica rimangono ancora da scoprire. Un recente studio sperimentale condotto da ricercatori dell'Università dell'Illinois a Urbana-Champaign, della Washington University di St. Louis e della Columbia University su fibre di collagene su nanoscala ha riportato le ragioni, in precedenza imprevedibili, per cui il collagene è un materiale così resistente.

Poiché una fibrilla di collagene è circa un milionesimo di dimensione della sezione trasversale di un capello umano, studiarla richiede attrezzature altrettanto piccole. Il gruppo del Dipartimento di Ingegneria Aerospaziale dell'Università dell'Illinois ha progettato minuscoli dispositivi - Sistemi micro-elettro-meccanici - di dimensioni inferiori a un millimetro, per testare le fibrille di collagene.

Il dottor Debashish Das,(1) uno studioso post dottorato dell'Università dell'Illinois coinvolto nel progetto ha asserito: "Usando i dispositivi di tipo MEMS per afferrare le fibrille di collagene sotto un microscopio ottico ad alto ingrandimento, abbiamo allungato le singole fibre per imparare come si deformano e il punto in cui si rompono. Abbiamo anche ripetutamente allungato e rilasciato le fibrille per misurare le loro proprietà elastiche e non elastiche e come rispondono a ripetuti carichi."

Debashish Das ha inoltre spiegato: "A differenza di un elastico, se si stira il tessuto umano o animale e poi lo si rilascia, il tessuto non torna alla sua forma originale. Questo comportamento è stato conosciuto e compreso a livello del tessuto e attribuito allo scorrimento nanofibrillare o alla sostanza idrofila gelatinosa tra le fibrille di collagene. Le singole fibrille di collagene non sono state considerate come importanti contributori al comportamento viscoelastico complessivo, ma ora abbiamo dimostrato che i meccanismi del tessuto dissipativo sono attivi anche alla scala di una singola fibrina di collagene."

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