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Ecologia

I cambiamenti del clima causano il riscaldamento oceanico

Il riscaldamento oceanico è un indicatore molto importante dei cambiamenti del clima e ci sono prove solide che si sta riscaldando più rapidamente

Un'analisi di quattro recenti studi sul riscaldamento degli oceani, causato dai cambiamenti del clima, suggerisce che il calore intrappolato dai gas serra sta aumentando le temperature degli oceani più velocemente di quanto si pensasse.

I risultati forniscono un'ulteriore prova del fatto che precedenti affermazioni di un rallentamento o di “una pausa” nel riscaldamento globale negli ultimi 15 anni erano infondate.

“Se vuoi verificare dove si manifesta il riscaldamento globale, osserva gli oceani”, puntualizza il dottor Zeke Hausfather,(1) uno studente laureato nel gruppo Energy and Resources presso l'UC Berkeley e co-autrice del documento. “Il riscaldamento oceanico è un indicatore molto importante dei cambiamenti climatici e abbiamo prove solide che si sta riscaldando più rapidamente di quanto pensassimo”. La nuova analisi, che è stata pubblicata su Science,(2) mostra che le tendenze nel contenuto di calore oceanico corrispondono a quelle previste dai modelli leader dei cambiamenti climatici e che il riscaldamento globale degli oceani sta accelerando.

Assumendo uno scenario di ordinaria amministrazione in cui nessuno sforzo è stato compiuto per ridurre le emissioni di gas serra, i modelli del Progetto 'Intercomparison Project 5' (CMIP5) prevedono che la temperatura degli oceani, fino a una profondità di 2000 metri, aumenterà di 0,78 gradi Celsius entro la fine del secolo. Ne consegue che la dilatazione termica, causata da questo aumento di temperatura, potrebbe aumentare di 30 centimetri i livelli del mare, in aggiunta al già significativo innalzamento del livello del mare causato dallo scioglimento dei ghiacciai e delle calotte glaciali. Gli oceani più caldi contribuiscono anche a tempeste più forti, uragani e precipitazioni estreme.

“Mentre il 2018 sarà il quarto anno più caldo mai registrato in superficie, sarà sicuramente l'anno più caldo mai registrato negli oceani, così come lo erano il 2017 e il 2016”, ha detto il dottor Zeke Hausfather, dopo aver analizzato i dati preliminari per il 2018. “Il segnale del riscaldamento globale è molto più facile da rilevare se sta cambiando negli oceani piuttosto che in superficie.”

Le emissioni di cloroformio in Asia sfavoriscono il recupero dell'ozono

Una nuova minaccia per il recupero dello strato di ozono è il cloroformio, un composto utilizzato nella produzione di prodotti come Teflon e vari refrigeranti

All'inizio di quest'anno, le Nazioni Unite hanno annunciato che lo strato di ozono, che protegge la Terra dalle dannose radiazioni ultraviolette del sole e che è stato gravemente impoverito da decenni di sostanze chimiche prodotte dalle attività umane, è sulla strada della ripresa.

La drammatica inversione di tendenza è un risultato diretto dei regolamenti stabiliti dal Protocollo di Montreal del 1987, un trattato globale in base al quale quasi tutti i paesi del mondo, compresi gli Stati Uniti, hanno agito con successo per vietare la produzione di clorofluorocarburi (CFC), i principali agenti dell'ozono esaurimento. Come risultato di questo sforzo internazionale, le Nazioni Unite prevedevano che lo strato di ozono poteva ristabilirsi completamente entro la metà del secolo.

Ma un nuovo studio condotto dal Massachusetts Institute of Technology (MIT), pubblicato oggi sulla rivista Nature Geoscience,(1) identifica una nuova minaccia per il recupero dello strato di ozono: il cloroformio, un composto incolore e dall'odore tenue che viene utilizzato principalmente nella produzione di prodotti come Teflon e vari refrigeranti.

I ricercatori, tra cui scienziati dell'Università di Bristol, hanno scoperto che tra il 2010 e il 2015 le emissioni e le concentrazioni di cloroformio nell'atmosfera sono aumentate in modo significativo. Essi hanno individuato la fonte di queste emissioni nell'Asia orientale, dove sembra che la produzione di prodotti derivati dal cloroformio sia in aumento. Se le emissioni di cloroformio continuano ad aumentare, i ricercatori prevedono che il recupero dello strato di ozono potrebbe essere ritardato di 4-8 anni.

Il coautore Ronald G. Prinn ,(2) professore di Scienze Atmosferiche presso il MIT della TEPCO, ha dichiarato: “Il recupero dell'ozono non è così veloce come si sperava, e dimostriamo che il cloroformio rallenterà ulteriormente.”

Il clima impazzito provoca negli Usa danni per miliardi di dollari

I disastri da miliardi di dollari stanno interessando tutti gli Stati Uniti e il fenomeno dei cambiamenti del clima è spesso correlato

Negli USA il clima estremo ha provocato danni per miliardi di dollari e la tendenza in futuro è destinata a aumentare

Le ondate di acqua piovana attraversarono le strade di Boston(1) lo scorso mese di marzo. Quasi 19.000 strutture sono state distrutte(2) a Camp Fire, che è diventato il più grande incendio mai visto in California pochi mesi dopo il record precedente. Gli uragani Florence e Michael hanno allagato fattorie e case.(3) (4) È stato un altro anno di devastanti eventi meteorologici estremi e il numero di questi costosi eventi sta aumentando solo con i cambiamenti climatici.

NOAA NCEI ha segnalato 11 disastri meteorologici e climatici con oltre 1 miliardo di dollari di danni fino a settembre (report trimestralmente). Quando i numeri finali del 2018 saranno pubblicati entro la fine di gennaio 2019, l'uragano Michael sarà aggiunto come il 12° e gli altri eventi potrebbero superare la soglia dei miliardi di dollari di danni.

Gli incendi individuali di novembre non verranno conteggiati separatamente. L'analista principale della NOAA, Adam Smith, spiega: “la nostra analisi tratta gli eventi di incendi e siccità negli Stati Uniti da miliardi di dollari come eventi stagionali su scala regionale non come molteplici eventi isolati. Pertanto, l'analisi western wildfire di quest'anno sarà nuovamente trattata come un unico evento. Gli incendi dello scorso anno hanno triplicato il precedente record di costi e il totale di quest'anno potrebbe raggiungere il nuovo record di 18 miliardi di dollari.”

I disastri da miliardi di dollari stanno interessando tutto il paese e il fenomeno dei cambiamenti climatici è spesso correlato. Con la creazione di condizioni calde e secche in Occidente, i cambiamenti climatici causati dall'uomo hanno raddoppiato gli incendi boschivi dal 1984.(6) Gli oceani più caldi stanno alimentando la rapida intensificazione degli uragani,(7) mentre un'atmosfera più calda e umida intensifica le precipitazioni.(8) Un'atmosfera più calda potrebbe anche rafforzare i forti temporali nelle pianure e nel Midwest, anche se le connessioni tra le traiettorie dei venti e i cambiamenti climatici sono ancora in corso di ricerca.(9)

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