Bioprinting di tessuti viventi complessi in pochi secondi

Bioprinting di tessuti viventi complessi in pochi secondi

Il bioprinting volumetrico consente in solo pochi secondi di scolpire forme complesse di tessuto in un idrogel biocompatibile contenente cellule staminali.

Gli ingegneri dei tessuti creano organi e tessuti artificiali che possono essere utilizzati per sviluppare e testare nuovi farmaci, riparare i tessuti danneggiati e persino sostituire interi organi del corpo umano. Tuttavia, gli attuali metodi di fabbricazione limitano la loro capacità di produrre forme a forma libera e raggiungere un'elevata vitalità cellulare.

I ricercatori del Laboratory of Applied Photonics Devices (LAPD), della School of Engineering dell'EPFL (Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne), in collaborazione con i colleghi dell'Università di Utrecht, hanno messo a punto una tecnica ottica che richiede solo pochi secondi per scolpire forme complesse di tessuto in un idrogel biocompatibile contenente cellule staminali. Il tessuto risultante può quindi essere vascolarizzato aggiungendo cellule endoteliali.

Il team descrive questo metodo di stampa ad alta risoluzione in un articolo che appare in Advanced Materials. (1) La tecnica cambierà il modo in cui lavorano gli specialisti dell'ingegneria cellulare, consentendo loro di creare una nuova generazione di organi bioprintati personalizzati e funzionali.

Prevenire la malattia di Alzheimer in laboratorio

Prevenire la malattia di Alzheimer in laboratorio

Identificato il legame tra le cellule immunitarie cerebrali e lo sviluppo della malattia di Alzheimer. Uno studio della University of California, Irvine rileva l'assenza di microglia che previene la formazione di placche.

Gli scienziati dell'Università della California, Irvine School of Biological Sciences hanno scoperto come prevenire la malattia di Alzheimer in un ambiente di laboratorio, una scoperta che un giorno potrebbe aiutare a ideare farmaci mirati per prevenire la patologia neurologica.

I ricercatori hanno scoperto che rimuovendo le cellule immunitarie cerebrali, conosciute come microglia, dai modelli di roditori della malattia di Alzheimer, le placche beta-amiloidi - la patologia caratteristica dell'AD - non si sono mai formate. Il loro studio è stato divulgato sulla rivista Nature Communications. (1)

Ricerche precedenti hanno dimostrato che la maggior parte dei geni a rischio di Alzheimer sono attivi nella microglia, suggerendo che queste cellule svolgono un ruolo nella malattia. “Siccome non avevamo capito esattamente le dinamiche delle microglia e se sono significative nel processo iniziale dell'Alzheimer abbiamo deciso di esaminare questo problema osservando cosa sarebbe successo in loro assenza.”, ha dichiarato il dottor Kim Green, (2) professore associato di neurobiologia e comportamento.

I ricercatori hanno utilizzato un farmaco che blocca la segnalazione della microglia necessaria per la loro sopravvivenza. Il professor Kim Green e il team del suo laboratorio, hanno precedentemente dimostrato che il blocco di questa segnalazione elimina efficacemente queste cellule immunitarie dal cervello.

Il fiore di cannabis è un efficace analgesico

Il fiore di cannabis è un efficace analgesico contro il dolore

I ricercatori utilizzano l'app mobile per misurare in che modo i prodotti di cannabis disponibili in commercio influenzano l'intensità del dolore.

Utilizzando il più grande database di registrazioni in tempo reale inerente agli effetti dei prodotti di cannabis disponibili in commercio negli Stati Uniti (USA), i ricercatori dell'Università del New Mexico (UNM) hanno trovato prove evidenti che la cannabis può alleviare significativamente il dolore. Mediamente, subito dopo il consumo di cannabis, l'utente sperimenta un calo di tre punti nella sofferenza del dolore su una scala da 0 a 10 punti.

Con un crescente consumo di oppioidi e pochi farmaci antidolorifici alternativi disponibili al grande pubblico, gli scienziati hanno definitivamente constatato che la cannabis è molto efficace nel ridurre il dolore causato da diversi tipi di condizioni di salute, con effetti collaterali relativamente minimi.

Il dolore cronico colpisce più del 20% degli adulti ed è la condizione di salute più onerosa dal punto di vista finanziario che gli Stati Uniti devono affrontare; superando, ad esempio, i costi combinati per il trattamento di malattie cardiache e cancro.

“Il nostro paese è stato inondato da una prescrizione eccessiva di farmaci oppiacei, che spesso porta a un uso di oppioidi e eroina senza prescrizione per molte persone. Questo disastro causato dall'uomo sta uccidendo le nostre famiglie e i nostri amici, indipendentemente dallo stato socio-economico, dal colore pelle e altre condizioni umane. La cannabis offre al paziente medio un'alternativa efficace all'uso di oppioidi per uso generale nel trattamento del dolore con effetti collaterali, per la maggior parte delle persone, minimi.”, ha affermato il dottor Jacob Miguel Vigil, (1) uno dei principali investigatori dello studio, pubblicato sulla rivista Complementary Therapies in Medicine. (2)

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