Astronomia

Nettuno fotografato dal Cile con il nuovo sistema ottico MUSE

La qualità della nitidezza fotografica di Nettuno, elaborata dallo strumento MUSE, è superiore alle immagini fornite dal telescopio spaziale Hubble della NASA

Attraverso questo nuovo sistema, gli esperti sono riusciti a correggere la turbolenza dell'atmosfera di Nettuno a diverse altitudini, quindi sono stati in grado di catturare immagini molto più accurate di Nettuno, ammassi stellari e altri oggetti.

Il telescopio a lunga gittata dell'European Southern Observatory (ESO)(1) è riuscito a catturare dal Cile immagini estremamente precise di Nettuno, ammassi stellari e altri oggetti grazie a una nuova modalità ottica che corregge la turbolenza dell'atmosfera a diverse altitudini.

L'acquisizione di immagini è stata possibile con l'aiuto dello strumento pionieristico MUSE,(2) in grado di correggere gli effetti della turbolenza atmosferica fino a un chilometro sopra il telescopio con la modalità a campo ampio e con la tomografia laser a campo stretto che elimina la turbolenza stessa.

MUSE è uno spettrografo panoramico a campo integrale che opera nell'intervallo di lunghezze d'onda visibili. Combina un ampio campo visivo con la migliore risoluzione spaziale fornita dall'ottica adattiva e copre un'ampia gamma spettrale simultanea. MUSE associa il potenziale di scoperta di un dispositivo di imaging alle capacità di misurazione di uno spettrografo, sfruttando al tempo stesso la maggiore risoluzione spaziale fornita dall'ottica adattiva. Questo lo rende uno strumento unico e potente per scoprire oggetti che non possono essere trovati nei sondaggi di imaging.

Il piccolo satellite ASTERIA ottiene un primo risultato per CubeSats

Un satellite in miniatura chiamato asteria ha misurato il transito di '55 Cancri e' un pianeta extrasolare della super-Terra precedentemente scoperto

La misurazione, fatta dal piccolo satellite ASTERIA, di un transito di un pianeta extrasolare è la dimostrazione del fatto che una piccola sonda può eseguire fotometria ad alta precisione.

Un satellite in miniatura chiamato ASTERIA (Arcsecond Space Telescope Enabling Research in Astrophysics) ha misurato il transito di '55 Cancri e' un pianeta extrasolare della super-Terra precedentemente scoperto. Questa scoperta mostra che i satelliti in miniatura, come ASTERIA, sono in grado di effettuare rilevamenti sensibili di esopianeti tramite il metodo di transito.

Osservando il pianeta '55 Cancri', che è noto per il transito, ASTERIA ha misurato un minuscolo cambiamento di luminosità, circa lo 0,04%, quando la super-Terra ha attraversato di fronte alla sua stella. La misura di transito è la prima del suo genere per CubeSats (la classe di satelliti a cui appartiene ASTERIA) la cui dimensione è uguale a una valigetta e si spostano verso lo spazio su razzi usati per veicoli spaziali più grandi.

Il team di ASTERIA ha presentato gli aggiornamenti e le lezioni apprese sulla missione alla Small Satellite Conference a Logan, Utah.(1)

Il progetto ASTERIA è una collaborazione tra il MIT e il Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA a Pasadena, in California, finanziato attraverso il Phaeton Program di JPL. Il programma è iniziato nel 2010 come progetto di una classe universitaria (Space Systems Engineering), coinvolgendo una dimostrazione tecnologica di misure astrofisiche utilizzando un Cubesat, con l'obiettivo primario di formare giovani ingegneri.

La missione ASTERIA è stata progettata per dimostrare le tecnologie chiave, incluso il puntamento e il controllo termico molto stabili per effettuare misurazioni estremamente precise della luminosità stellare in un piccolo satellite.

Nuove conoscenze sui gruppi di galassie dell'universo primordiale

Studio sul gas molecolare in ammassi di galassie lontane. Il gas molecolare è la materia prima che alimenta la formazione stellare in tutto l'universo.

Gli scienziati del MIT Kavli Institute for Astrophysics and Space(1) collaborano in uno dei più grandi studi mai condotti sul gas molecolare in ammassi di galassie lontane

Il gas molecolare è la materia prima che alimenta la formazione stellare in tutto l'universo. Ora, utilizzando il rivoluzionario telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter Array), un team internazionale di scienziati ha condotto uno dei più grandi studi sul gas molecolare in ammassi di galassie distanti: rari conglomerati contenenti strati di galassie, trilioni di stelle e materia oscura.

Gli scienziati di Spitzer Adaptation del Red-sequence Cluster Survey (SpARCS)(2) hanno osservato le galassie all'interno di questi remoti cluster, come quando l'universo aveva solo 4 miliardi di anni, scoprendo che ospitano serbatoi di gas molecolare più grandi rispetto alle galassie che si trovano in ambienti tipicamente isolati con meno galassie vicine, note come galassie di campo.

“Ci aspettavamo di trovare carenze di gas molecolare in queste galassie a grappolo rispetto al campo”, afferma l'autrice principale Allison Noble,(3) post dottorato presso l'Istituto Kavli per l'astrofisica e la ricerca spaziale del MIT. “Le galassie nei gruppi vicini sono morte, prive di attività di formazione stellare e con poco o nessun gas molecolare. In questi cluster distanti, stiamo invece rilevando galassie ricche di gas, ma i loro tassi di formazione stellare sono pari a quelli delle galassie di campo”.

I risultati sono stati recentemente pubblicati su The Astrophysical Journal Letters.(4) La dottoressa Allison Noble è un membro del gruppo di ricerca di Kavli Institute, astronomo e assistente alla cattedra di fisica Michael McDonald,(5) che è il secondo autore sulla carta.

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