Edoardo Capuano

Direttore e fondatore della testata ECplanet.

I cambiamenti climatici danneggiano il caffè

I fenomeni estremi causati dai cambiamenti climatici indicano un futuro preoccupante per i raccolti del caffè di tutto il mondo

Gli eventi estremi causati dai cambiamenti climatici comprometteranno i raccolti del caffè in tutto il mondo

Cosa faremmo senza caffè in queste fredde e oscure mattine di gennaio? A parte l'acqua del rubinetto, il caffè è la bevanda più consumata d'America. Grazie al caffè 1,7 milioni di persone hanno un lavoro retribuito. Ma poiché i cambiamenti climatici provocano ondate di calore, siccità e epidemie in tutto il mondo, le nostre bevande preferite sono a rischio.

Secondo un rapporto del Centro internazionale per l'agricoltura tropicale (CIAT), circa metà della terra produttrice di caffè nel mondo diventerà sterile entro il 2050.

Il riscaldamento danneggerà in particolare l'Arabica di qualità superiore, che per una crescita ottimale ha bisogno di una temperatura tra i 17 e i 21 gradi Celsius.. L'arabica rappresenta circa i due terzi (1) della produzione mondiale di caffè, ma è limitata agli altipiani subtropicali situati in Brasile, nell'America centrale e nell'Africa orientale. Il chicco di robusta di bassa qualità è più resistente al calore, anche se meno tollerante delle principali oscillazioni di temperatura e precipitazioni. Entrambe le specie soffrono di parassiti come la piralide della bacca del caffè, che causa annualmente danni per oltre 500 milioni di dollari (2) e si sta diffondendo in tutto il mondo.

I fenomeni estremi causati dai cambiamenti climatici nel 2014 indicano un futuro preoccupante. La siccità ha colpito il Brasile e il Vietnam, i due principali produttori di caffè al mondo, riducendo i rendimenti. Una regione brasiliana ha subito solo il 10 per cento delle precipitazioni piovose tipiche della stagione umida. Nel frattempo, il calore elevato e le forti piogge hanno intensificato un focolaio di funghi di ruggine delle foglie in America centrale, causando perdite per 250 milioni di dollari in mancata produzione. Il risultato: un quasi raddoppio dei prezzi dei semi di Arabica in un solo anno.

Tagliare le nostre emissioni di gas serra potrebbe ridurre queste conseguenze. Secondo il rapporto CIAT, l'azione immediata (rappresentata dallo scenario RCP 2.6) porterà a solo il 43% della perdita di terre arabiche entro il 2050, rispetto al 58% delle emissioni incontrollate (RCP 8.5). Per Robusta, la perdita di terreno potrebbe variare dal 51% al 64%.

Dal veleno dei pipistrelli vampiro forse nuove cure mediche

I pipistrelli vampiro potrebbero essere la chiave per nuovi trattamenti tra cui ipertensione, insufficienza cardiaca, malattie renali e ustioni

I pipistrelli vampiro potrebbero essere la chiave per nuovi trattamenti per una serie di gravi problemi medici, ma i ricercatori sono ostacolati nell'accedere ai campioni necessari per continuare il loro lavoro.

Un gruppo internazionale, guidato dall'Università del Queensland, ha trovato una nuova classe di peptidi(1) che regolano la pressione del sangue nel veleno del comune pipistrello vampiro (Diphylla ecaudata). Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Toxins.(2)

Il dottor Bryan Fry,(3) ricercatore della UQ School of Biological Sciences, ha dichiarato che i peptidi potrebbero aiutare a rivoluzionare i trattamenti per una vasta gamma di patologie, tra cui ipertensione, insufficienza cardiaca, malattie renali e ustioni, ma la ricerca è stata ostacolata dall'attività criminale in un sito messicano.

Il professor Bryan Fry spiega: "I peptidi sono forme mutate del peptide relativo al gene della calcitonina (CGRP), usato dai nostri corpi per rilassare i vasi sanguigni". I peptidi dei pipistrelli sono insolitamente selettivi nel loro modo di agire, rendendoli ancora più terapeuticamente utili rispetto al CGRP, in quanto hanno meno effetti collaterali. Questo potrebbe potenzialmente aiutare i medici nel trattamento di una serie di disturbi caratterizzati da una pressione elevata nei piccoli vasi sanguigni, o potrebbe essere in grado di migliorare il flusso sanguigno nei tessuti danneggiati o trapiantati come gli innesti cutanei."

Il professore, dopo aver puntualizzato che c'è molto altro da imparare da questi pipistrelli, per cui non vanno né temuti, né tantomeno diffamati, aggiunge: "Questa scoperta è un altro esempio del perché è così importante proteggere ampiamente la natura, dal momento che non possiamo prevedere da dove verrà la prossima grande scoperta di farmaci biologici. Gli animali velenosi in tutto il mondo sono minacciati, ancor più della maggior parte delle altre specie in via di estinzione o minacciate, a causa di una deliberata persecuzione guidata dalla paura o dall'incomprensione."

Gli esseri umani hanno modi più universali di esprimere la felicità

Secondo una nuova ricerca scientifica i volti possono trasmettere una moltitudine di emozioni: dalla rabbia, alla tristezza, alla felicità sfrenata

Gli esseri umani hanno modi più universali di esprimere la felicità rispetto a qualsiasi altra emozione.

Secondo una nuova ricerca scientifica, pubblicata sulla rivista IEEE Transactions on Affective Computing,(1) gli esseri umani possono configurare i loro volti in migliaia e migliaia di modi per trasmettere emozioni, ma solo 35 espressioni riescono effettivamente a fare il lavoro attraverso le culture. Mentre i nostri volti possono trasmettere una moltitudine di emozioni - dalla rabbia, alla tristezza, alla gioia sfrenata - il numero di modi in cui le nostre facce possono trasmettere emozioni diverse varia. Il disgusto, per esempio, ha bisogno di una sola espressione facciale per ottenere una sua mimica in tutto il mondo.

Il dottor Aleix M Martinez,(2) scienziato cognitivo, professore di ingegneria elettrica e informatica(3) presso la Ohio State University e coautore dello studio, ha dichiarato: “Per me è stato un piacere scoprire queste dinamiche espressive che scaturiscono dai volti degli esseri umani. Ho potuto studiare la complessa natura della felicità.”

Lo studio ha rilevato che le differenze nel modo in cui i nostri volti trasmettono la felicità possono essere semplici come le dimensioni dei nostri sorrisi o le rughe vicino ai nostri occhi. Gli umani usano tre espressioni per trasmettere la paura, quattro per trasmettere sorpresa, cinque per trasmettere tristezza e cinque per trasmettere rabbia.

“La felicità agisce come un collante sociale e richiede la complessità delle diverse espressioni facciali; il disgusto è solo questo: disgusto”, puntualizza il dottor Aleix M Martinez.

I risultati si basano sul precedente lavoro(4) di Martinez sulle espressioni facciali che ha scoperto come le persone possono identificare correttamente le emozioni di altre persone, circa il 75% delle volte, basandosi unicamente su sottili cambiamenti nel modo in cui il sangue colora il naso, le sopracciglia, le guance o il mento.

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