Un terzo delle specie potrebbe scomparire entro il 2070


Un terzo delle specie potrebbe scomparire entro il 2070

Un terzo delle specie animali e vegetali potrebbe scomparire entro i prossimi 50 anni. Ricercatori dell'Università dell'Arizona hanno studiato le recenti estinzioni dovute al cambiamento climatico per stimare la perdita di specie animali e vegetali entro il 2070.

La previsione accurata della perdita di biodiversità dovuta ai cambiamenti climatici richiede una comprensione dettagliata di quali aspetti del cambiamento climatico causano estinzioni e quali meccanismi possono consentire alle specie di sopravvivere.

Un nuovo studio, condotto da ricercatori dell'Università dell'Arizona, presenta stime dettagliate dell'estinzione globale dai cambiamenti climatici entro il 2070. Combinando informazioni sulle recenti estinzioni causate dal cambiamento climatico, i tassi di movimento delle specie e le diverse proiezioni del clima futuro stimano che una su tre specie di piante e animali si potranno estinguere. I loro risultati si basano sui dati di centinaia di specie animali e vegetali esaminate in tutto il mondo.

Pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences, (1) lo studio probabilmente è il primo a stimare modelli di estinzione su larga scala, causati dai cambiamenti climatici, incorporando i dati delle recenti estinzioni legate al clima e dai tassi di movimenti delle specie.

Per stimare i tassi delle future estinzioni dovute ai cambiamento climatico, il dottor Cristian Roman-Palacios (2) e il dottor John J. Wiens, (3) entrambi ricercatori nel Dipartimento di Ecologia e Biologia Evoluzionistica dell'Università dell'Arizona, hanno guardato al recente passato. In particolare, hanno esaminato le estinzioni locali che sono già avvenute sulla base di studi di ripetute indagini su piante e animali nel tempo.

Entrambi i ricercatori, hanno analizzato i dati di 538 specie e 581 siti in tutto il mondo. Si sono concentrati su specie vegetali e animali che sono state monitorate negli stessi siti nel tempo, a distanza di almeno 10 anni. Hanno generato dati climatici dal momento del primo sondaggio di ciascun sito e del sondaggio più recente. Essi hanno scoperto che il 44% delle 538 specie si era già estinto in uno o più siti.

Il dottor Cristian Roman-Palacios spiega: «analizzando il cambiamento di 19 variabili climatiche in ciascun sito, abbiamo potuto determinare quali variabili guidano le estinzioni locali e quanti cambiamenti può tollerare una popolazione senza estinguersi. Abbiamo anche stimato la velocità con cui le popolazioni possono spostarsi per cercare di sfuggire alle temperature in aumento. Quando mettiamo insieme tutte queste informazioni per ciascuna specie, possiamo elaborare stime dettagliate dei tassi di estinzione globali per centinaia di specie vegetali e animali.»

Lo studio ha identificato le temperature massime annuali - i massimi giornalieri più caldi in estate - come la variabile chiave che meglio spiega se una popolazione si estinguerà. Sorprendentemente, i ricercatori hanno scoperto che le temperature medie annuali hanno mostrato piccoli cambiamenti nei siti con estinzione locale, anche se le temperature medie sono ampiamente utilizzate come proxy per il cambiamento climatico complessivo.

Precedenti studi si sono concentrati sulla dispersione - o sulla migrazione verso habitat più freddi - come scappatoia delle specie dai climi caldi. Tuttavia, gli autori del presente studio hanno scoperto che la maggior parte delle specie non sarà in grado di disperdersi abbastanza rapidamente da evitare l'estinzione, in base ai loro precedenti tassi di movimento. Invece, hanno scoperto che molte specie sono state in grado di tollerare alcuni aumenti delle temperature massime, ma solo fino a un certo punto. Essi hanno scoperto che circa il 50% delle specie aveva estinzioni locali se le temperature massime aumentavano di oltre 0,5 gradi Celsius e il 95% se le temperature aumentavano di oltre 2,9 gradi Celsius.

Le proiezioni della perdita di specie dipendono da quanto il clima si riscalderà in futuro.

Il dottor John J. Wiens ha diachiarato: «se aderiamo all'accordo di Parigi per combattere i cambiamenti climatici, potremmo perdere meno di due su ogni 10 specie animali e vegetali sulla Terra entro il 2070. Ma se gli umani causassero aumenti di temperatura maggiori, potremmo perdere più di un terzo o addirittura la metà di tutte le specie animali e vegetali, sulla base dei nostri risultati.»

Le proiezioni del documento sulla perdita di specie sono simili per piante e animali, ma si prevede che le estinzioni siano da due a quattro volte più comuni nei tropici rispetto alle regioni temperate.

«Questo è un grosso problema, perché la maggior parte delle specie animali e vegetali vivono ai tropici», ha detto Román-Palacios.

Riferimenti:

(1) Recent responses to climate change reveal the drivers of species extinction and survival

(2) Cristian Roman-Palacios

(3) John J Wiens

Descrizione foto: la comune rana gigante del Madagascar è una delle molte specie colpite dai recenti cambiamenti climatici. - Credit: John J. Wiens. Usage Restrictions: questa foto può essere utilizzato solo insieme alla pubblicazione e / o alla segnalazione di questo comunicato stampa. Le informazioni sul credito devono essere fornite come indicato.

Autore traduzione riassuntiva e adattamento linguistico: Edoardo Capuano / Articolo originale: Study: One-Third of Plant and Animal Species Could be Gone in 50 Years

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