Riscaldamento graduale degli ecosistemi marini

Riscaldamento graduale degli ecosistemi marini

A causa del surriscaldamento globale, gli ecosistemi marini subiranno riduzioni sia della biomassa che della biodiversità. Le comunità marine dovranno attuare delle strategie per il futuro basate sulle tendenze climatiche piuttosto che sui dati storici.

Un nuovo studio suggerisce come gli ecosistemi marini di tutto il mondo stiano sperimentando temperature oceaniche insolitamente alte più frequentemente di quanto i ricercatori si aspettassero in precedenza. Questi eventi di riscaldamento, comprese le ondate di calore marine, stanno sconvolgendo gli ecosistemi marini e le persone che dipendono da loro.

Il dottor Andrew Pershing, (1) Chief Scientific Officer presso il Gulf of Maine Research Institute, ha guidato lo studio, intitolato “Sfide per le comunità naturali e umane a causa di temperature oceaniche sorprendenti” (Challenges to natural and human communities from surprising ocean temperatures) e pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences (PNAS). (2)

Come parte di questo nuovo studio, il dottor Pershing, la cui ricerca aveva precedentemente identificato il Golfo del Maine come uno degli ecosistemi a riscaldamento più rapido nell'oceano globale, ha osservato tendenze di riscaldamento simili in tutto il mondo.

Il dottor Andrew Pershing e i suoi colleghi hanno esaminato 65 grandi ecosistemi marini dal 1854-2018 per identificare la frequenza delle temperature oceaniche.

Essi hanno misurato una temperatura media annuale che corrisponde a due deviazioni standard sopra la media dei tre decenni precedenti. I ricercatori hanno identificato queste anomalie in tutto il mondo, tra cui nell'Artico, nel Nord Atlantico, nel Pacifico orientale e al largo dell'Australia. Inoltre, questi eventi di riscaldamento si sono verificati quasi al doppio del tasso previsto dagli scienziati.

Il dottor Andrew Pershing spiega: “attraverso i 65 ecosistemi che abbiamo esaminato, ci aspettavamo che circa sei o sette di loro vivessero queste anomalie climatiche ogni anno. Invece, abbiamo visto una media di 12 ecosistemi che vivono questi eventi di riscaldamento ogni anno negli ultimi sette anni, tra cui un massimo di 23 eventi climatici anomali nel 2016.”

Lo studio esplora gli impatti associati di questi eventi di riscaldamento sia sulle comunità naturali che su quelle umane.

Nelle comunità naturali (ad es. Barriere coralline, pesci, plancton, ecc.), nuove specie che preferiscono condizioni più calde possono spesso sostituire le specie amanti del freddo che soffrono quando un ecosistema si riscalda. Nel riscaldamento graduale degli ecosistemi, il passaggio da una specie all'altra dovrebbe essere in grado di tenere il passo, secondo lo studio. Tuttavia, negli ecosistemi che stanno vivendo cambiamenti molto più rapidamente, si prevede che queste comunità naturali subiranno riduzioni sia della biomassa che della biodiversità.

L'aumento delle temperature oceaniche colpisce anche l'uomo. I ricercatori hanno esplorato le sfide che i rapidi cambiamenti dell'ecosistema rappresentano per le persone a cui spetta prendere decisioni sulle risorse oceaniche. Mentre il pianeta continua a riscaldarsi, gli ecosistemi e le comunità umane si adatteranno alle mutevoli condizioni. Tuttavia, secondo gli scienziati, non è chiaro se tali adeguamenti manterranno il passo con l'accelerazione delle tendenze climatiche.

Come parte dello studio, il team di ricerca ha confrontato due distinte strategie decisionali della comunità. Utilizzando un modello economico, hanno confrontato le decisioni lungimiranti basate sulle tendenze climatiche con i risultati delle decisioni prese solo su esperienze storiche. Hanno scoperto che le decisioni previsionali vanno molto meglio all'aumentare del tasso di riscaldamento. Secondo lo studio, molti ecosistemi marini si stanno già riscaldando abbastanza velocemente da applicare questo quadro decisionale.

Nonostante l'incidenza di questi eventi di riscaldamento estremo continua ad aumentare, i risultati di questo studio evidenziano l'importanza dell'utilizzo delle proiezioni climatiche e di altri strumenti predittivi per prendere decisioni sul futuro.

Il Gulf of Maine Research Institute è pioniere delle soluzioni collaborative per le sfide oceaniche globali. Situato a Portland, ME, GMRI è dedicato alla resilienza dell'ecosistema del Golfo del Maine e alle comunità che dipendono da esso.(3)

Riferimenti:

(1) Andrew Pershing

(2) Challenges to natural and human communities from surprising ocean temperatures

(3) Gulf of Maine Research Institute (GMRI)

Descrizione foto: In tutto il mondo, periodi di rapido riscaldamento degli oceani si verificano più spesso di quanto pensassimo. Per prosperare in futuro, le comunità marine devono prendere decisioni basate sulle tendenze climatiche piuttosto che sui dati storici. - Credit: Gulf of Maine Research Institute.

Autore traduzione riassuntiva e adattamento linguistico: Edoardo Capuano / Articolo originale: Challenges to natural and human communities from surprising ocean temperatures

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