La perdita del ghiaccio marino artico altera il clima europeo


La perdita del ghiaccio marino artico altera il clima europeo

È la perdita del ghiaccio marino artico a causa del riscaldamento climatico che, in qualche modo paradossalmente, ha causato inverni di media latitudine freddi e nevosi.

Questo fenomeno è stato implicato con inverni freddi e nevosi alle medie latitudini. Tuttavia, i meccanismi e un collegamento diretto rimangono sfuggenti a causa di prove osservative limitate. Questa ricerca presenta le misurazioni degli isotopi del vapore acqueo atmosferico dalla Finlandia artica durante la 'Beast from the East', una grave anomalia anticiclonica che ha portato abbondanti nevicate e congelamento in tutta Europa nel febbraio 2018.

«Il cambiamento climatico non si manifesta sempre nei modi più ovvi. È facile estrapolare modelli per mostrare che gli inverni si stanno facendo più caldi e prevedere un futuro praticamente senza neve in Europa, ma il nostro studio più recente mostra che è troppo semplicistico. Noi dovremmo fare dichiarazioni ampie e radicali sugli impatti del cambiamento climatico con molta cautela». Afferma il professor Alun Hubbard (1) del CAGE Center for Arctic Gas Hydrate, Environment and Climate presso UiT The Arctic University of Norway.

Lo scioglimento del ghiaccio marino artico ha fornito l'88% della neve fresca

Il dottor Hubbard è il coautore di uno studio su Nature Geoscience (2) che esamina questo paradosso climatico controintuitivo: una riduzione del 50% della copertura di ghiaccio marino artico ha aumentato l'evaporazione in acque libere e invernali per alimentare nevicate più estreme più a sud in tutta Europa.

Lo studio, condotto dalla dott.ssa Hanna Bailey (3) presso l'Università di Oulu, in Finlandia, ha più specificamente scoperto che il declino a lungo termine del ghiaccio marino artico dalla fine degli anni '70 aveva un collegamento diretto con uno specifico evento meteorologico: “Beast from the Est” - la nevicata di febbraio che ha bloccato gran parte del continente europeo nel 2018, causando perdite per 1 miliardo di sterline al giorno.

I ricercatori hanno scoperto che il vapore atmosferico che viaggiava a sud dall'Artico trasportava un'impronta geochimica unica, rivelando che la sua fonte era la calda superficie in acque libere del Mare di Barents, parte dell'Oceano Artico tra Norvegia, Russia e Svalbard. Hanno scoperto che durante la “perturbazione dall'est”, le condizioni di mare aperto nel Mare di Barents fornivano fino all'88% della corrispondente neve fresca che cadeva sull'Europa.

Il riscaldamento climatico sta sollevando il coperchio dall'Oceano Artico

«Quello che stiamo scoprendo è che il ghiaccio marino è effettivamente un coperchio sull'oceano. E con la sua riduzione a lungo termine attraverso l'Artico, stiamo assistendo a quantità crescenti di umidità che entra nell'atmosfera durante l'inverno, il che ha un ulteriore impatto diretto sul nostro tempo atmosferico. Questo provoca nevicate molto abbondanti. Potrebbe sembrare controintuitivo, ma la natura è complessa e ciò che accade nell'Artico non rimane nell'Artico». dice Hanna Bailey.

Analizzando le tendenze a lungo termine dal 1979 in poi, i ricercatori hanno scoperto che per ogni metro quadrato di ghiaccio marino invernale perso dal Mare di Barents, c'era un corrispondente aumento pari a circa 70 kg nell'evaporazione, nell'umidità e nella neve che cadeva sull'Europa.

Le loro scoperte indicano che entro i prossimi 60 anni, un mare di Barents privo di ghiaccio previsto diventerà probabilmente una fonte significativa di aumento delle precipitazioni invernali - sia pioggia che neve - per l'Europa.

«Questo studio dimostra che i bruschi cambiamenti a cui si sta assistendo in tutto l'Artico ora stanno davvero interessando l'intero pianeta». conclude il professor Hubbard.

Riferimenti:

(1) Alun Hubbard

(2) Arctic sea-ice loss fuels extreme European snowfall

(3) Hanna Bailey

Descrizione foto: La 'Beast from the East' il 15 marzo 2018, immortalato dalle immagini satellitari di Aqua MODIS. Le bande di nubi parallele (“strade nuvolose”) che si estendono verso sud attraverso il Mare di Barents indicano strati di convezione di aria calda e umida che sale dalla superficie priva di ghiaccio. - Credit: NASA.

Autore traduzione riassuntiva e adattamento linguistico: Edoardo Capuano / Articolo originale: Snow chaos in Europe caused by melting sea-ice in the Arctic

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