La genomica dei lupi rivela l'impatto della consanguineità

La genomica dei lupi rivela l'impatto della consanguineità

Una nuova ricerca esplora le firme genetiche di una coppia di lupi isolati su Isle Royale, nel remote national park del Lake Superior.

La coppia in questione è padre-figlia e condivide la stessa madre. Un simile incrocio di consanguineità porta a disfunzioni genetiche, che probabilmente sono il principale fattore alla base di anomalie riscontrate in alcuni esemplari negli ultimi dieci anni.

Durante i periodi autunnali e invernali, sono stati reintrodotti sull'isola 13 nuovi lupi. Mentre l'Isle Royale (1) e i suoi lupi sono un esempio estremo, la genetica delle popolazioni ha guidato le dinamiche di conservazione per decenni. Una migliore comprensione della composizione genetica dei lupi dell'Isle Royale fornirà informazioni su come la reintroduzione del lupo avrà un impatto sulla popolazione dell'isola e, più in generale, aiuterà gli ambientalisti ad affrontare le sfide con habitat e pool genetici sempre più frammentati in tutto il mondo.

L'articolo pubblicato da Science Advances, (2) affronta il problema della depressione da consanguineità all'interno della popolazione del lupo delle Isle Royale causata dall'omosessualità. Ovvero, quando i geni portano ceppi identici di codice genetico sono più propensi a causare tratti recessivi o non comuni. L'inincrocio può portare a mutazioni recessive deleterie che causano deformità spinali e altri problemi di salute, il che rende ancora più difficile l'esistenza, già di per sé dura, di un lupo.

Questo nuovo studio, che include l'analisi dell'intero genoma dei lupi di Isle Royale, collega direttamente specifici geni candidati con anomalie spinali.

“Questo fenomeno è diventato più prevalente con il progredire di decenni e l'inincrocio è diventato più frequente”, ha detto il dottor Rolf O. Peterson, (3) ricercatore della School of Forest Risorse e scienze ambientali presso la Michigan Technological University.

Il progetto di mappatura genomica è stato condotto da un team dell'Università della California, a Los Angeles, in collaborazione con il Michigan Tech, l'Università della California, San Francisco e il Museo svedese di storia naturale.

Per oltre 60 anni, i ricercatori della Michigan Tech hanno studiato le dinamiche predatore-preda su Isle Royale. Maggiori informazioni sui risultati degli studi annuali si possono leggere su mtu.news/WinterStudy2019. (4)

Riferimenti:

(1) Isle Royale National Park

(2) Genomic signatures of extensive inbreeding in Isle Royale wolves, a population on the threshold of extinction

(3) Rolf O. Peterson

(4) Isle Royale Winter Study: 13 New Wolves, 20 Radio-collared Moose

Descrizione foto: due esemplari delle Isle Royale. Lo scorso autunno e inverno, il National Park Service ha portato altri 13 lupi sull'isola. - Credit: Rolf Peterson/Michigan Tech.

Autore traduzione riassuntiva e adattamento linguistico: Edoardo Capuano / Articolo originale: Isle Royale Winter Study: 13 New Wolves, 20 Radio-collared Moose

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