Scoperte in Cile 50 nuove specie

Ricercatori cileni hanno creato una catalogo di biodiversità determinato l'esistenza di circa 50 nuove specie nel nord del Cile, tra cui insetti e aracnidi

L'inventario più ambizioso di biodiversità fatto in Cile ha già scoperto 50 nuove specie, tra cui insetti, aracnidi e scorpioni.

Scoperte cinquanta specie endemiche (uniche al mondo), descritte dagli scienziati e non ancora pubblicate su riviste specializzate. Questi sono i primi risultati di un anno e mezzo di lavoro dell'Inventario Nacional de Biodiversidad, iniziativa del Sistema integrato di monitoraggio dell'ente Ecosistemas Forestales Nativos de Chile (Simef),(1) supportato tecnicamente dall'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO) ) e il finanziamento dello Stato e del Global Environment Facility (GEF).

L'inventario cerca di specificare la quantità di specie che popolano il Cile. È la prima volta che viene eseguita con copertura nazionale e focalizzata sulle categorie di mammiferi, invertebrati, rettili e uccelli, associati agli ecosistemi vegetali terrestri nativi del Cile.

I primi risultati hanno già determinato l'esistenza di circa 50 nuove specie nel nord del Cile, tra cui ci sono insetti e aracnidi mai descritti prima. La raccolta dei dati, iniziata a gennaio 2017, è stata effettuata principalmente in aree protette dal governo con poche alterazioni e grande biodiversità. I responsabili dell'esecuzione di questa funzione sono stati i ricercatori dell'universita cilena La Serena(2) che hanno visitato parchi, monumenti nazionali e aree di conservazione prioritarie del nord.

Jaime Pizarro-Araya,(3) ricercatore del Laboratorio di Entomologia Ecologica dell'Università di La Serena e uno degli scienziati che partecipano al progetto, afferma di aver avuto la fortuna di coordinare il lavoro proprio nel deserto fiorito. Nel 2018 i ricercatori sono tornati nel Parco Nazionale di Llullaillaco alla ricerca di più materiali per sviluppare le descrizioni di nuove specie, ma le condizioni ambientali hanno impedito loro di lavorare normalmente, poiché hanno incontrato temperature da -15 ° e venti estremi.

"Non abbiamo mai pensato di trovare così tante novità tassonomiche (nuove specie) quando abbiamo iniziato questo progetto. La metodologia proposta dal Simef ci ha permesso di identificare un numero incredibile di nuove specie in Cile", afferma il professore Jaime Pizarro-Araya dell'Università di La Serena. Anche il dottor Gerardo Vergara,(4) ricercatore dell'Istituto Forestale (Infor), che partecipa anche al progetto, concorda sul fatto che l'aspettativa è stata completamente superata.

Diverse tecniche di campionamento - spiega il dottor Vergara - per specie di flora, vertebrati e artropodi sono state integrate per l'indagine, come la luce ultravioletta per identificare scorpioni, trappole fotografiche, trappole di intercettazione. Dovevamo essere efficienti anche in termini di costi nella raccolta di informazioni. È un compito specializzato in cui diversi esperti eseguono il lavoro di identificazione in modo coordinato. L'obiettivo è di raccogliere diversi livelli di informazioni che possono essere integrati nelle fasi successive e contribuire alla comprensione delle dinamiche di questi ecosistemi.

Il rappresentante della FAO in Cile, Eve Crowley,(5) aggiunge che, con l'implementazione di questo inventario, il paese sta rispondendo con gli obiettivi dello sviluppo sostenibile e, in particolare, la sfida di gestire le foreste in modo sostenibile, combattendo il degrado del suolo e fermare la perdita di biodiversità.

Gli inventari, a differenza del monitoraggio, contribuiscono a stabilire le linee di base e lo stato degli ecosistemi, consentendo di conoscere le specie presenti, il numero di individui, la distribuzione, l'habitat, ecc. "Sono strumenti - spiega il dottor Gerardo Vergara, che contribuiscono a conoscere il nostro capitale naturale. Non ci può essere una conservazione efficace se non conosciamo le nostre specie e gli habitat corrispondenti. Il Cile - continua Vergara - non ha dati nazionali su mammiferi, artropodi, rettili e uccelli associati alla foresta nativa e alle formazioni xerofitiche, quindi questa iniziativa è un'occasione unica per avere questo tipo di informazioni".

La prossima area che sarà affrontata dal progetto sarà la parte meridionale del paese, comprese le aree di grande interesse per la biodiversità nella regione di Magallanes.

Riferimenti:

(1) Ecosistemas Forestales Nativos de Chile (Simef)

(2) Universidad de La Serena

(3) Jaime Pizarro-Araya

(4) Gerardo Vergara

(5) Eve Crowley

Foto di pixabay.com

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