Il riscaldamento globale influenza la circolazione oceanica favorendo la perdita di ossigeno

Il riscaldamento globale influenza la circolazione oceanica favorendo la perdita di ossigenoIl riscaldamento globale modifica gli schemi di circolazione degli oceani e contribuisce alla perdita di ossigeno nell'acqua, sebbene gli attuali modelli di ricerca non siano in grado di rilevare questo fenomeno in modo accurato, secondo uno studio pubblicato di recente sulla rivista Nature.(1)

"Non sono in grado di riprodurre esattamente la recente discesa dell'ossigeno. D'altra parte, sottostimano significativamente la perdita di ossigeno osservata", spiega uno degli autori dello studio, Andreas Oschlies,(2) del Centro di ricerca oceanica Helmholtz di GEOMAR - Helmholtz Centre for Ocean Research a Kiel (Germania).(3)

Di conseguenza, le previsioni future sono "problematiche", avvertono gli esperti, perché lo studio mostra le carenze dei modelli e, allo stesso tempo, identifica le cause di deossigenazione finora ignorate.

"I paragoni con i nostri dati mostrano che ci sono diverse deficienze nei modelli e ci offrono indizi sulla direzione in cui dovremmo concentrare i nostri sforzi di ricerca", aggiunge un altro autore, Peter Brandt.

Una delle cause principali della deossigenazione negli oceani - Peter Brandt - è il riscaldamento globale che modifica la solubilità dell'ossigeno nell'acqua, perché con l'aumento della temperatura assorbe meno gas.

Questo processo riguarda soprattutto i livelli superiori del mare, quelli che sono in contatto diretto con l'atmosfera, ed è responsabile fino al 20% della perdita totale di ossigeno, come confermato dai modelli attuali.

Il riscaldamento altera anche i modelli di circolazione degli oceani, poiché il complesso sistema di correnti superficiali e profonde che forniscono ossigeno ai fondali marini può influenzare il contenuto di quel gas a livello globale.

"Molti modelli hanno problemi a descrivere questo effetto in termini reali, perché i processi di trasporto sono spesso riprodotti in modo errato", afferma l'esperto di GEOMAR Lothar Stramma.(4)

Allo stesso modo i suddetti modelli non rappresentano la "estrema complessità" delle interazioni tra i processi "biologici, chimici e fisici" che intervengono nella deossigenazione. Per affrontare queste carenze, gli autori sottolineano la necessità di effettuare "studi di processo multidisciplinare" per comprendere meglio il "delicato equilibrio tra ossigenazione e consumo di ossigeno nell'oceano".

Secondo Andreas Oschlies iniziative internazionali come la Global Oxygen Oxygen Network sono molto utili. Uno studio più approfondito dei meccanismi dell'ossigeno risulterebbe appropriato per calibrare i modelli che calcolano l'assorbimento dell'anidride carbonica da parte degli oceani. Questa strategia incrementerebbe senza dubbio la nostra conoscenza del ciclo del carbonio, conclude Andreas Oschlies.

Riferimenti:

(1) Drivers and mechanisms of ocean deoxygenation

(2) Prof. Dr. rer. nat. Andreas Oschlies

(3) GEOMAR - Helmholtz Centre for Ocean Research

(4) Dr. Lothar Stramma

Foto: WEB

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