Il fiore di cannabis è un efficace analgesico

Il fiore di cannabis è un efficace analgesico contro il dolore

I ricercatori utilizzano l'app mobile per misurare in che modo i prodotti di cannabis disponibili in commercio influenzano l'intensità del dolore.

Utilizzando il più grande database di registrazioni in tempo reale inerente agli effetti dei prodotti di cannabis disponibili in commercio negli Stati Uniti (USA), i ricercatori dell'Università del New Mexico (UNM) hanno trovato prove evidenti che la cannabis può alleviare significativamente il dolore. Mediamente, subito dopo il consumo di cannabis, l'utente sperimenta un calo di tre punti nella sofferenza del dolore su una scala da 0 a 10 punti.

Con un crescente consumo di oppioidi e pochi farmaci antidolorifici alternativi disponibili al grande pubblico, gli scienziati hanno definitivamente constatato che la cannabis è molto efficace nel ridurre il dolore causato da diversi tipi di condizioni di salute, con effetti collaterali relativamente minimi.

Il dolore cronico colpisce più del 20% degli adulti ed è la condizione di salute più onerosa dal punto di vista finanziario che gli Stati Uniti devono affrontare; superando, ad esempio, i costi combinati per il trattamento di malattie cardiache e cancro.

“Il nostro paese è stato inondato da una prescrizione eccessiva di farmaci oppiacei, che spesso porta a un uso di oppioidi e eroina senza prescrizione per molte persone. Questo disastro causato dall'uomo sta uccidendo le nostre famiglie e i nostri amici, indipendentemente dallo stato socio-economico, dal colore pelle e altre condizioni umane. La cannabis offre al paziente medio un'alternativa efficace all'uso di oppioidi per uso generale nel trattamento del dolore con effetti collaterali, per la maggior parte delle persone, minimi.”, ha affermato il dottor Jacob Miguel Vigil, (1) uno dei principali investigatori dello studio, pubblicato sulla rivista Complementary Therapies in Medicine. (2)

I ricercatori hanno fatto affidamento sulle informazioni raccolte con l'App Releaf, (3) un programma software mobile sviluppato dai coautori Franco Brockelman, Keenan Keeling e Branden Hall. L'applicazione consente ai consumatori di cannabis di monitorare, in tempo reale, gli effetti dell'ampiezza dei prodotti a base di cannabis disponibili, che sono sempre variabili, ovviamente, data la complessità della pianta di cannabis da cui questi prodotti sono ottenuti. Dalla sua uscita nel 2016, l'App Releaf sviluppata commercialmente è stata l'unica app disponibile pubblicamente e senza incentivi per educare i pazienti su come diversi tipi di prodotti (ad esempio fiori o concentrati), metodi di combustione, sottospecie di cannabis (Indica, Sativa e ibrido) e i principali contenuti di cannabinoidi (THC e CBD) influenzano i livelli di gravità dei sintomi, fornendo all'utente un prezioso feedback sul loro stato di salute, sulle scelte terapeutiche e sugli esiti clinici di tali scelte misurati in base al sollievo dei sintomi e agli effetti collaterali.

Scientificamente, l'App Releaf consente ai ricercatori di superare i limiti intrinseci degli studi clinici finanziati dal governo sugli effetti in tempo reale della cannabis. Tuttavia, esistono onerose normative federali, come il suo stato narrato dell'Allegato I (no accepted medical use and a high abuse potential).

“Anche solo trasferire la cannabis dall'Allegato I all'Allegato II, vale a dire, classificandola con fentanil, ossicodone e cocaina anziché con eroina ed estasi, potrebbe migliorare notevolmente la nostra capacità di condurre ricerche. Ciò richiederebbe il riconoscimento da parte della DEA dell'utilizzo della cannabis per scopi medici, come chiaramente dimostrato dai nostri risultati e dai fiorenti programmi di cannabis terapeutica attuati nella maggior parte degli stati americani”, ha sottolineato la coautrice, la dottoressa Sarah Stith. (4)

Tra i risultati dello studio, le più grandi risposte analgesiche sono state riportate da persone che hanno usato fiori di cannabis secchi interi, o “gemme”, e in particolare cannabis con livelli relativamente alti di tetraidrocannabinolo, altrimenti noto come THC. Al contrario, il cannabinoide, il cannabidiolo o il CBD più recentemente divulgati, hanno mostrato una scarsa associazione con i cambiamenti momentanei dell'intensità del dolore, in base all'enorme database esplorato nello studio.

Il dottor Jacob Miguel Vigil asserisce: “probabilmente la cannabis ha numerosi componenti che possiedono proprietà analgesiche oltre il THC, tra cui i terpeni e i flavonoidi, che probabilmente agiscono in sinergia per le persone che usano fiori di cannabis essiccati interi. I nostri risultati confermano che la cannabis è un farmaco relativamente sicuro ed efficace per alleviare il dolore, e questo è il messaggio più importante da imparare dai nostri risultati. Può solo essere utile al pubblico, soprattutto alle persone che sono in grado di soppesare responsabilmente i veri rischi e benefici delle loro scelte inerenti agli antidolorifici. Ho visto numerosi pazienti con dolore cronico sostituirsi al consumo di oppioidi, tra le altre classi di farmaci, a favore della cannabis terapeutica.”

“Forse il risultato più sorprendente è quanto sia stato diffuso il sollievo rispetto ai sintomi segnalati in circa il 95 percento delle sessioni di somministrazione di cannabis e in un'ampia varietà di diversi tipi di dolore”, ha aggiunto l'autore principale dello studio, il dottor Xiaoxue Li. (5)

Il dottor Jacob Miguel Vigil, avvisa: “gli autori avvertono che l'uso di cannabis comporta rischi di dipendenza e di compromissione a breve termine del funzionamento cognitivo e comportamentale e potrebbe non essere efficace per tutti. Tuttavia, ci sono diversi meccanismi con cui la cannabis allevia il dolore. Oltre alle sue proprietà anti-infiammatorie, la cannabis attiva i recettori che sono collocati con i recettori degli oppioidi nel cervello. La cannabis con alto THC causa anche un aumento dell'umore e regola lo stimolo dell'attenzione, probabilmente distogliendo i pazienti da quelle sensazioni avverse che le persone chiamano dolore. Rispetto ai rischi negativi per la salute associati all'uso di oppioidi, che attualmente causano la morte di oltre 115 americani al giorno, la cannabis può rappresentare per i pazienti una valida e ovvia terapia sostitutiva. L'uso cronico di oppiacei è associato a una qualità di vita più scadente, isolamento sociale, bassa immunità e morbilità precoce. Al contrario, la mia ricerca in corso suggerisce sempre più che l'uso di cannabis è associato a un'inversione di ciascuno di questi potenziali esiti.”

Questa indagine è stata in parte supportata da donazioni private da parte di persone dedite alla ricerca medica sulla cannabis dell'University of New Mexico Medical Cannabis Research. (6)

Riferimenti:

(1) Jacob M Vigil

(2) The effectiveness of self-directed medical cannabis treatment for pain

(3) Releaf App

(4) Sarah Stith

(5) Xiaoxue Li

(6) University of New Mexico Medical Cannabis Research

Descrizione foto: i ricercatori UNM hanno scoperto ulteriori prove del fatto che la cannabis può alleviare significativamente il dolore dell'utente medio che sperimenta un calo di tre punti nella sofferenza del dolore su una scala da 0 a 10 punti. - Credit: Esteban Lopez.

Autore traduzione riassuntiva e adattamento linguistico: Edoardo Capuano / Articolo originale: UNM study confirms cannabis flower is an effective mid-level analgesic medication for pain treatment

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